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司法的历史与传承

日期:2014年06月04日  来源:三明市中级人民法院 阅读:5918
    我国司法历史源远流长、博大精深,连绵不断地发展了数千年。在我国司法传统当中,有许许多多“古老而又永远年轻”的东西,期待着后人去挖掘、去传承、去弘扬。所以我们应该怀着一颗敬畏之心,去重读老子、重读孔子、重读韩非子,去重读厚重而丰富的传统司法文化。
    被誉为“东方经验”的民事纠纷调解制度,在我国就有着悠久的历史。据史料记载,我国古代调解最早可追溯到奴隶制社会的周代。《周礼·地官》记载的官名中就有“调人”,是专门负责调解事务的官员,其作用是“掌司万民之难而谐和之”。秦汉时,县以下设乡,乡设有秩、啬夫和游徼三老,掌管道德教化和调解事务,调解不成再到县衙起诉。在唐代,基层分设乡正、里正和村正,有权处理地方上的轻微刑事案件,并对民事纠纷进行调解仲裁,不能取决时,方交由府县处理。元代时调解的方式有民间调解和司法机关调解,调解结果对当事人具有法律约束力。明代各地各乡设立“申明亭”,由本乡人推举公直老人并报官备案,民间纠纷小事由老人主持,在申明亭调解,调解不能和息的,再向官府起诉。清代民事纠纷的调解分为诉外调解和诉内调解。诉外调解又称民间调解,主要有宗族调解和乡邻调解。据有关史料记载,当时一个县衙的民事案件有90%为调解解决。我国古代调解制度内涵丰富,值得借鉴,并当发扬光大,以在当代为促进社会和谐发挥更好作用。
    美国安东宁·斯卡利亚大法官曾著书说:“在美国,最高法院有许多传统。比如庄严的法庭、羽毛笔、法袍,还有法庭内的各种规矩。为什么到了现在,我们仍然要维持这些传统呢?答案是:传统和文化是一个机构的基石。一个有着悠久传统、浓厚文化的机构,才真正值得人们尊敬。”在西方,并未因为进入了数字化庭审时代而废弃老式法庭。这种尊重传统、不肯轻易“蔑古”的精神何其可贵!
    曾几何时,我国部分地区对于固有的司法传统,常常是批判多于继承、排斥多于接纳、蔑视多于仰视,缺乏必要的敬畏、应有的尊重和足够的认识。所幸的是,在走向法治的今天,越来越多的有识之士认识到了这种弊端,开始科学地对待古老传统。我们欣喜地看到,在《刑法修正案(八)》中“审判的时候已经满75周岁的人,不适用死刑,但以特别残忍手段致人死亡的除外”的规定,隐隐透出儒家矜老恤幼的恤刑思想的光芒。与其说这是新时期“以人为本”精神在司法领域的体现,不如说这是对传统的一种回归。
    法律是门实践学科,没必要搞那么多复杂的理论,更不要言必西方、罗马。现在有的人一谈法律,就从西方书籍中去找理论根据,这种风气很不好。有关的司法法则,咱们老祖宗有很多宝贵经验,为什么非要从西方去生搬硬套?

    笔者以为,当代中国司法,既要有“国际视野”,又要有“历史眼光”,否则就会受空间局限、在全球化的浪潮中迷失自我、认为“外国的月亮比中国的圆”。我们既要“纵横八万里”,更要“上下五千年”,思接千载,神游百代,这样才能站在历史的高峰俯视现在、远眺未来,真正把握中国传统法学精神的勃勃脉动,进而在这个新世纪里发出我们中国人自己的声音!须知:只有民族的,才是世界的。

(作者 杨怀荣 单位:三明市中级人民法院)


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